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コエンザイムQ10も肌に塗っても意味はない①

一時、大ブームとなったコエンザイムQ10も、「美肌効果」がうたい文句になっていました。スキンケアの化粧品の成分として、今も使われています。もともとコエンザイムQ10は、アンチエイジングの素材として注目を集めました。それから飛躍して美肌効果との宣伝文旬になっていますが、科学的な美肌への効果は検証されていません。それにも関わらず、美肌と関連させたイメージが横行していることに、私は横間を感じています。そもそもコエンザイムQ10は、肌を構成する細胞ではありません。人間の全身にある細胞の中の小さな器官に、関わっている成分にすぎないのです。

人間にはおよそ60兆個の細胞がありますが、その細胞の中にはミトコンドリアという小器官が存在しています。ミトコンドリアは酸素を用いてエネルギーを生み出し、まるで生き物のようです。このミトコンドリアのエネルギーのおかげで、人間は呼吸して心臓を動かすといった基本的なことから、激しい運動もできます。コエンザイムQ10は、ミトコンドリアがエネルギーを生み出すときに使う材料の一種です。ミトコンドリアには必要不可欠ともいうべきコエンザイムQ10ですが、体内でも自然に作られるため、わざわざ摂取をする必要はありません。そんなコエンザイムQ10が、なぜ美肌効果があるとされているのか。そこにはカラクリがありました。

コエンザイムQ10は、1957年にウィスコンシン大付属酵素研究所で心臓の細胞のミトコンドリアから発見されました。その後、世界でコエンザイムQ10に関する研究は進められ、1972年には米国で心臓病の人にコエンザイムQ10が欠乏していると報告されました。その翌年には日本でうっ血性心不全の治療薬として承認され、心臓病の薬として一躍脚光を浴びたのです。今でも医薬品として存在しています。しかし、その後、米国の心臓学会ではコエンザイムQ10について治療で用いることに対し、科学的な根拠が得られないために否定されました。せっかく薬として世に出たコエンザイムQ10です。米国では心臓病の薬として否定されても、成分の有効性の研究が進められ、1990年代にサプリメントとして流通が始まりました。